ビスケットの缶

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パズルのピース

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お兄ちゃんが帰りの飛行機の中から撮った空。
雲の上を歩けたらいいのに。

この夏の日本の学校への体験入学は、日本ではお兄ちゃんは中学一年生になり、私の通った中学校が家から徒歩で片道45分かかるのと、中学生という繊細な年ごろのことを考えて、今回はお兄ちゃんも弟くんも見送るつもりでいました。それが、4月ごろ弟くんが急に「僕、日本の小学校また行きたい!」と言ったことから、弟くんだけ2年前に通った私の母校の日本の小学校に2週間通わせていただくことになりました。
登校する日が近づくと、弟くんは言葉が少なくなり緊張しているようでした。そんなドキドキする胸をかかえて向かった小学校、担任の先生は二年前と同じ男の先生と知り一気に緊張の糸がほぐれました。

それから毎日、
「ただいまー、じゃあ、俺友達と公園行ってくるね」
と、バックパックを玄関に置くと、そのまま駆けだして行くようになりました。
聞くと、近所の公園で同級生の男の子たち10人位でわいわいと、鬼ごっこをやったり、野球をやったりしているのだそう。
DSなどのゲームに目をくれることもなくおやつをする時間もおしんで、学校から帰ると汗で濡れたTシャツを着替え、水筒を持ってわぁーと駆け出していく、正しい日本の小学生の男の子の毎日。
「今日は、蜂が二匹いたから、バットを持っていた〇〇くんが蜂をやっつけた」(蜂が気の毒ですが。)
「今日は、ありの巣を見つけたからみんなでやっつけた」(ありが気の毒ですが。)
「今日は、鬼ごっこしていたら、どこにみんながいるか鬼に教えちゃう女の子がいたから、みんなで文句を言ったら、お父さんが出てきて『うちの娘に何か文句があるのか、』って言ったから、みんなでわぁーって逃げた。」
「今日はね、公園で遊んでたら、〇〇くんが『みんな来いよー、』って言うから行ったら、『この辺からミャアミャア声がする』って言って、みんなで近くを探したらマンホールの下から声がするのがわかってさ、交番へ行って話したら、警察官が5人来てマンホールを開けて泥だらけの子猫を二匹助けたんだよ。」
毎日いろんな事件を友達と解決していて、頼もしく感じました。
社会勉強という勉強。
友達という絆がとてもありがたく感じました。

アメリカへ帰る前日、弟くんはお友達と最後に遊ぶ約束をしていました。
その日は東京のあたりでも、雷が鳴り雨や雹が激しく降った日でした。
「今日は無理だね。」
と、弟くんと話して友達と会うことはできませんでした。
帰国の当日は朝早くの出発でした。夕方じいじばあばが家に帰ると、チャイムが鳴って弟くんの友人と名乗る二人の男の子がドアの前に立っていたのだとじいじが教えてくれました。
「僕は〇〇くんのお友達のOと申します。僕はSと言います。〇〇くんはいますか?」
と、二人は丁寧にあいさつして、私たちがもう帰国したことを伝えると残念そうに帰って行ったのだと教えてくれました。
さよならを言いに来てくれた二人の少年の気持ちに胸が熱くなりました。毎日、学校の後公園で友達と駆け回った2週間。子供だけで過ごす時間を通じて、弟くんはアメリカでは見つけられないパズルのピースを見つけたように思います。
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帰る前日、嵐の後でしたが、ぴたりと雨がやんだので花火をしました。
いつもへっぴり腰なお兄ちゃんと弟くん。

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by cinnamonspice | 2017-07-21 21:16 | こども | Comments(2)

summer day

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Trader Joe'sで買ったMangociniは白ワインベースで微炭酸なマンゴーのお酒。さわやかで夏にぴったりです。

2か月半の子供たちの長い夏休みが始まりました。
夏休み最初はお友達の家にプールパーティにお邪魔しました。
夏の日差しとシュワシュワと発泡酒が本当に気持ちのいい夏の午後でした。
子供たちはプールで水鉄砲やら、本気のレースやら。
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日が長くなったのも夏の楽しみのひとつ。
カリフォルニアに来て、苦手だった夏が好きになりました。
子供たちの歓声と夕焼けと。
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ディナーには友人がステーキをBBQでグリルしてくれました。
ガーリックトーストと。BBQでグリルすると食材がさらにおいしくなります。
気の置けない友人とすごす夏の日。
美しい夏の日、夏のはじまりでした。
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by cinnamonspice | 2017-06-13 09:52 | まいにちのこと | Comments(0)

言い間違い

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次男の小学校「卒業」という文字が見えてきました。
卒業式当日つけようと購入したちょうちょのブローチ。
さて、卒業できるかな。

最近、コーヒーに興味がある次男が、スターバックスコーヒーで飲みたいものを聞いたら、
「僕、エクスプレスのダブルが飲みたいんだ。」
とのこと。
エスプレッソのダブルのことだね。おしい。

その次男に、学校の休み時間に何をして遊んだのか聞いたら、
「Freeze TagをしていてEくんがとりになって、僕がみんなを助けたんだよ。」
Eくんが鳥になって?
おとりを鳥の言い間違い。

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by cinnamonspice | 2017-04-26 12:26 | おかいもの | Comments(0)

Easter 2017 egg hunt

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今年はお友達と合わせて199個のイースターエッグを用意しました。
たまご=ボールと思っているモカは気になって仕方がない様子。

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年齢が上がって、ビーチフラッグのようにもなっていますが、まだまだ楽しいそうです。
お父さんイースターバニーが隠したたまごをモカも一緒に探します。

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さて、いくつ見つけたかな。

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by cinnamonspice | 2017-04-19 05:23 | まいにちのこと | Comments(0)

あてどなく歩く

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ジョシュアツリーではボルダリングをする若者が増えていて、背中にマットレスを背負った若いカップルをよく見かけました。
私たちのキャンプサイトの裏はトレイルのようになっていたので、そこを歩いてきたボルダリングのカップルが
「このあたりにハート形の岩があるって聞いたのだけど、知ってる?」
と尋ねてきました。
私たちは初めて聞いたので、「知らない、ごめんね」と答えたあと、私たちはランチを食べてのんびりすごしながら、あのカップルはハートの岩を見つけたかな、と話していました。しばらして、近くを散策に行こうか、と言ったとき、ふと思い出して私とだんなさまの二人でそのハート形の岩を探して歩いてみることにしました。

道なき道を歩いていきます。
家の周りでしていたら不審者と間違えられてしまいそうですが、あてどなく歩くことができるのが国立公園の楽しみのひとつです。
町で暮らしているときは、どこか出かけるときは理由や目的があるからこんなふうにふらふらと歩いていると、いろんなものから解放されて自由になる気持ちがします。
よく見ると、岩の上では真っ黒のトカゲが腕立て伏せをしていたり、リスの仲間が二本足で立ってきょろきょろあたりを眺めているのを見つけました。
岩陰にはサボテンが鮮やかな赤や紫の花をつけてこの冬の恵の雨と、春の訪れを喜んでいるようでした。
ハート形の岩は見つけられませんでした。もしかしたら、若々しいカップルしか見つけられないのかもしれないね、と笑いながらキャンプサイトへ戻りました。

アメリカに来て、時々こうして自然へ行って心を開放してきます。
Escape=逃げる、というのに近いけれど、そうすることでバランスが取っているのかもしれません。
学校からも、時間からも何にもとらわれない時間は貴重な時間です。
子供たちと一緒に、岩山の高いところまで登ってみました。
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恐竜が走っていそうなジョシュアツリーの木々と岩山の景色がどこまでも広がって、ミニチュアのような車や人が小さな豆粒のように見えました。
こういうところから世界を見ると、私たちはちっぽけだなぁ、つくづくそう感じます。
時々、突風が吹いて、立っていると体ごと落とされそうになって、岩山にかじりついて眺めていました。
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国立公園でキャンプをするたびに、自然はお母さんと似ていると思います。
私たちは、お母さんに会いに行くように自然を訪ねるけれど、自然は優しいだけじゃなくて、結構厳しい。
それは、猛烈な暑さ(日差し)だったり、寒さだったり、風だったり。
この日も夕方には急に突風のような風が吹きました。ジョシュアツリーでは春、よくこの風に悩まされます。以前、キャンプしたときも、テントがひしゃげてつぶれるほどの風が一晩中吹いて、翌朝テントをたたんでいるときにテントのポールが折れてしまったことがありました。
いつやむかわからない風に、今回も慎重に自然の顔色をうかがいながら、早めの夕飯にしました。
たき火も用心しながらつけてみました。
一通り、夕飯を終えると、ぱたりと、風はやみました。
そして、コウモリが飛び、とっぷりと日が沈み、たき火のぱちぱちという音と、煙の臭い、スモアーをする子供たちの笑い声だけがこだまします。
そして、満天の星空がまたたく静けさに包まれました。
夜中、コヨーテが鳴いて、時計を見たら1時半でした。
自然はみんなでリレーしている。
いつも会えないDesert Turtleが、どこかの岩陰で眠っているところを想像しながら眠りにつきました。
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翌日、岩山散策をしていたら、弟くんが「ハート形の岩山を見つけたよ」と教えてくれました。
家に帰って調べたら、カップルの二人が言っていた、ハート形の岩はWhite Tankのそばにあるものだと知りました。
家族みんなで見つけたハートの岩は、私たちの思い出のハートの岩となりました。


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by cinnamonspice | 2017-04-09 09:32 | キャンプ | Comments(0)

砂漠の朝ごはん

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とても静かな夜でした。
心配した風はぴたりとやみ、子供たちの笑い声が岩山にこだまして、笑い声の余韻のなかとろとろと眠りにつきました。
朝は早く目が覚めたのに、予想以上につめたい外気に、ふたたび寝袋の誘惑におちてしまったらすっかりお寝坊してしまいました。
太陽が昇ると世界に命を吹き込まれます。

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朝はベーコンを焼いてフレンチトーストで朝ごはん。

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コーヒーと、バターとベーコンの甘い香りに目が覚めます。

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お昼にはミートボールサンドイッチを用意して。
トレイルを目指します。


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by cinnamonspice | 2017-04-07 09:17 | キャンプ | Comments(0)

夕焼け空とコウモリ

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夕方になると、近くの木からコウモリが飛ぶのが見えました。
野生のコウモリを近くで見るのは初めてで、鳴き声のようなものも聞こえました。
砂漠の岩山を背景に夕焼け空を飛ぶコウモリ、不思議の世界につながるような神秘的な気持ちになります。


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夕方から風が強くなってきて、少し早めに夕飯の支度をしました。プロシュートとチーズをBrieチーズをつまみながらビールと。
砂漠で飲むビールはご褒美です。(この日は風で寒かったけれど、乾燥しているので喉が渇いていておいしく感じます。)
この日はだんなさまが仕込んだ、スペアリブの赤ワイン煮で夕飯にしました。
ほろほろ崩れるお肉にうっとり。
砂漠の気候は、4月でも昼間は日向は暑いほどですが、日が暮れるとぐんぐん気温が下がります。


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不思議と日がとっぷりと暮れると、時々突風のように吹いていた風がぴたりとやみました。
お兄ちゃんと弟くんはたき火でスモアー。
彼らはチョコレートもグラハムクラッカーもいらない、マシュマロ焼きと言ったほうが正しいのかも。
大人はコーヒーと甘いものとたき火を囲んで暖をとりながらのんびりと。
一日の最後は、テントに入って、ババ抜きと神経衰弱で盛り上がりました。
弟くんの「ババ抜きやろー」の言い間違い「鬼ババやろー」にみんな大爆笑でした。


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by cinnamonspice | 2017-04-06 09:27 | キャンプ | Comments(0)

Joshua Tree Camp

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春が来て、またキャンプの季節のはじまりです。
Joshua Tree National Parkへキャンプに行きました。
今回はジョシュアツリー国立公園内のキャンプグラウンドにチャレンジしました。

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ジョシュアツリーの国立公園内のキャンプグラウンドは人気の上予約を受け付けないので、空いているところを自分で見つけて取ります。
今回は希望していたHidden Valleyに空きを見つけることができました。
大きな岩山や木は木陰と風よけにもなるのですごく大切です。

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裏にはトレイルもあって散歩も楽しそうです。


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ボーイズはさっそく岩山を探検していました。


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めいいっぱい自然の中を駆けまわって一日をすごします。



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by cinnamonspice | 2017-04-06 06:23 | キャンプ | Comments(0)

筋肉自慢

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お友達が遊びに来てくれたので抹茶のババロアを作りました。
お花のクッキーも焼いて春バージョン。


バスルームからお兄ちゃんと弟くんの英語のこんな会話が聞こえてきました。
お兄ちゃん 「おー、見て、僕6パックあるよ。」←ガリガリなのであばらの間違い。
弟くん   「へー。僕なんて、8パックあるよ。」←負けず嫌い。
お兄ちゃん 「ノー、うそだねー。」
弟くん   「2パックだった。」(笑いながら。)
お兄ちゃん 「それはおなかじゃなくて?脂肪でしょ。」←弟くんはぷくぷくなので間違いなくそうでしょう。
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by cinnamonspice | 2017-04-01 05:26 | 今日のおやつ | Comments(0)

春休み

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家の中に少しずつイースターを。
アンティークのシェーカーボックスにポーランドの手描きのイースターエッグを入れて。
作られた国も年代も違うけれど、古いものはすっぽりまあるくひとつの空気を作ります。
たまごのまあるい形は見ていると心もまるくなるように感じます。


子供たちの春休みが始まりました。
春休み前の大きな学校のプロジェクト、弟くんの大きなState Reportが終わり、みんなほっと一安心しました。
7th Gradeのお兄ちゃんは英語の授業で自由なテーマでエッセイを書く宿題をいつの間にかおわらせていましたお兄ちゃんはミドルスクールに入って一人で大きなレポートもいつの間にか終えるようになり、自立しました。
みんなそれぞれやり遂げて楽しい春休みへ。

母が好きな言葉に、海援隊の曲で「贈る言葉」の「人は悲しみが多いほど人には優しくできるのだから」という言葉があります。
人の痛みが分かる人、はそういう人なのかもしれません。
少し前から、子供たちにたずさわるお仕事をさせていただいています。
そういう気持ちで、心をこめて子供たちと向き合う日々です。

さて、そろそろ自然が恋しくなってきました。
からからの大地に水がしみこむように、春休みの間に自然のエネルギーのシャワーを受けにキャンプに行けたらいいなと思います。





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by cinnamonspice | 2017-03-26 06:17 | すきなもの | Comments(0)